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北區巴士傳奇2013

北區大召集 

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第 17 集 - 我就是「皇后」—皇后山的故事

主要講述路線 :
九巴 78A (2021-)
九巴 278A (2017-)
九巴 N78 (2021-)
城巴 78X (2021-)
城巴 79X (2021-)
城巴 679 (2022-)
城巴 979 (2022-)
專線小巴 503 (2021-)

本集是《北區巴士傳奇》的全新一集,屬《北區大召集》的最新一篇,介紹北區最新的發展區——位於粉嶺軍地的皇后山,如何誕生一個大型公營房屋地區,亦因這個新區發展,令到北區巴士版圖出現變天,首次有九巴以外的巴士公司,營運北區對外的巴士路線。


皇后山的歷史

皇后山,位於沙頭角公路軍地,該處於殖民地政府時代,屬駐港英軍軍營,佔地25.4公頃(約273.4萬平方呎),約相等於維多利亞公園,面積廣闊,內有約20座有煙囪的綠色平房,亦有辦公室、宿舍、戲院、加油站、操場、籃球場及草地等。

1992年10月,皇后山軍營撥予皇家香港警務處(現稱警務處)使用,將部分原有建築物更改興建,作為辦公用途及提供設施予多個警察單位使用,其中包括警犬隊及警察搜查隊。2001年,警犬隊及搜查隊遷出,自此皇后山軍營除了被作為一些非固定及慣常警察訓練用途(例如被警察駕駛及交通訓練科作為警察車輛車長訓練及演習等)以外,基本上是丟空至今。此外,皇后山軍營亦為香港電影、電視劇及音樂影片的外景拍攝勝地,曾經被《有隻殭屍暗戀你》、《學警出更》、《人間喜劇》及香港歌手官恩娜的《殘念》音樂影片等取景。

由於皇后山軍營具有發展潛力,多年來政府有意計劃發展,2008年該處被列入勾地表,是歷來勾地表中面積最大的土地,土地被規劃為綜合發展區,作為低密度住宅發展,可以興建數百間洋房。但於2010年,政府宣佈計劃於皇后山軍營興建一所設有宿舍的私立專上教育院校,並且將其從勾地表中剔除。2011年,教育局接收到9份意向書,當中包括耶穌會及蘇格蘭阿伯丁大學等,表示有意申請於該處興建私立大學,惟政府一直未有批出土地作相關發展。

皇后山軍營的佔地面積廣闊,惟只得一條龍馬路通往,如果加上平整地盤及更改興建工程等,粗略估計涉及達10億港元。政府估計申請於此處辦理教學的團體未必願意動用此筆大額資金。加上香港公屋嚴重短缺,香港社會急於尋找地皮作為住宅用途,政府內部曾經討論,假如皇后山軍營最終不作為辦理教學用途,可能考慮作為住宅用途。最終於2015年,政府向城市規劃委員會提交分區規劃大綱圖修訂,建議把前皇后山軍營部分土地改劃為「住宅(甲類)」,預計可興建約12,000個公營房屋單位,另建議在東面的一塊土地改劃為「住宅(乙類)」,預計可興建約1,900個私人住宅單位。由此,已確定該地將改作住宅。翌年公營房屋計劃正式動工,共有7座公屋及6座居屋,公屋部份命名為「皇后山邨」,居屋部份命名為「山麗苑」,於2021年第三季落成,第四季開始有居民遷入。

突破九巴壟斷,城巴首度入主皇后山

近年來,當局對全新發展區的巴士路線策略,已經出現重大改變,新發展區的全新路線,已轉為由運輸署設計路線,呈上每年度的《巴士路線計劃》(簡稱RPP)交予區議會討論後,再決定向巴士公司招標承投或直接邀請巴士公司營辦。2017年起,透過招標承投巴士路線的新發展地區,計有峻巒、啟德發展區(均為2017年)、屯門54區(菁田邨、和田邨)(2019年)及本文介紹的皇后山(2020年)。

其中在皇后山,當局於《2020-2021年度巴士路線計劃》,建議開辦4條全新巴士路線:

  • 皇后山←→南昌(經青沙公路、奧運站、旺角、深水埗、長沙灣、荔枝角商貿區、西九四小龍)
  • 皇后山←→啟德(經大老山隧道、觀塘繞道、觀塘商貿區、九龍灣商貿區、德朗邨、啟晴邨、啟業(只限回程))
  • 皇后山←→中環(香港站)(經大老山隧道、東區海底隧道、北角、銅鑼灣、灣仔)
  • 皇后山←→中環(香港站)(經青沙公路、西區海底隧道、上環、中環、金鐘)

另外,九巴於同一路線計劃,建議開辦或延長現有路線至皇后山:

  • 78A 皇后山←→粉嶺站(循環線)(全新路線, 由78K線分支)
  • 278A 皇后山←→荃灣(如心廣場)(現有路線,由聯和墟延長至皇后山,並增設黃昏回程服務)
翌年的《2021-2022年度巴士路線計劃》,九巴建議再增加一條全新深宵路線N78【上水←→沙頭角(經皇后山)】,於深宵及清晨分別由上水及沙頭角開出各兩班。

上述四條全新皇后山對外路線在北區的走線,均取道沙頭角公路(軍地至馬尾下一段)及香園圍公路(龍山隧道)往返,這樣的走線於北區對外巴士路線中,可謂開創先河,被指為運輸署欲增加香園圍公路的使用率。2021年6月22日,北區區議會主席、皇后山選區區議員羅庭德,於其Facebook專頁公佈,四條招標的皇后山對外巴士路線,均由城巴投得營運權,為城巴首次在北區獨營巴士路線,編號分別為78X(往返啟德)、79X(往返長沙灣(深旺道))、679(往返香港站,經東區海底隧道)及979(往返香港站,經西區海底隧道)。按原有巴士計劃,四線均袛於星期一至五早晚各開辦一班單向。不過於同年8月,有巴士迷見到城巴於沙頭角公路、荔枝角道、長沙灣道沿線79X線的站牌,沒有「此路線只於部分時間提供服務」的字句,因此有傳聞四線中的往返西九龍路線79X,極有可能直接改為全日營運而投入服務,引起不少巴士迷網上討論。

另一方面,運輸署亦於2020年11月6日刊憲招標3條專線小巴路線,其中一條往返皇后山至北區醫院,途經馬適路、天平邨、上水站及石湖墟,據傳媒報導,該線所屬組別(包括另一條往返上水華山村至智昌路的專線小巴新線,編號為504,於2021年9月19日起投入服務)共有八個營辦商爭奪營運權,為近年競爭最激烈的專線小巴新線承投。最後,由一間未曾營辦過專線小巴的營辦商「興裕集團有限公司」(與沙田區主要小巴營辦商之一「國松」有關聯)擊敗其餘七個營辦商投得該組路線,其中皇后山線最終編號定為503,於2021年8月30日起投入服務,以趕及皇后山邨內兩間小學「救世軍中原慈善基金皇后山學校」及「東華三院曾憲備小學」於2021-2022年度新學年開課。而皇后山邨內的龍馬路及龍峻路,亦於小巴投入服務當日正式對外開放。

同年11月初,房屋署宣佈皇后山邨開始預派單位,而山麗苑亦開始進入業主收樓程序,象徴皇后山一帶公營房屋將有居民遷入。11月22日,城巴發出新聞稿,宣佈兩條投得的招標路線78X及79X,於同月30日起投入服務,前者提供星期一至五早晚繁忙時間各兩班單向服務,後者則提供星期一至五早上至下午、星期六及假日早上至晚上往市區,及每日中午至晚上往皇后山之服務,因該帶最快要2022年1月才有居民正式入伙,故班次為45-60分鐘一班。同日九巴亦宣佈,皇后山至粉嶺站的全日港鐵接駁線78A、深宵往返上水至沙頭角(經皇后山邨及山麗苑)的N78,亦於11月30日凌晨起投入服務;現有的278A線亦在當日延長至皇后山,及增設黃昏時段回程由荃灣開往皇后山之服務。由於皇后山公共交通總站(位於皇后山商場對面)當時尚未落成啟用,所有皇后山作總站的路線均以龍馬路山麗苑作臨時總站。

由於九巴在早前皇后山招標路線的競投不敵城巴,為留住客源,同日九巴宣佈,於山麗苑增設特惠月票銷售點,合資格乘客由2021年11月30日至2022年2月28日,每購買一張九巴月票可獲享$300超級市場電子現金券,最多可連續購買四張九巴月票,共享獲$1,200超市電子現金券;而城巴更於每月首個星期日,提供支付79X線全費車資的成人,其隨行的一名12歲以下兒童可免費乘車。

皇后山公共交通總站終於在2022年1月落成,禁區範圍於1月18日05:30起生效,約一星期後的1月26日方正式有公共交通路線進駐,包括四條皇后山作總站的九巴78A、278A線及城巴78X、79X由山麗苑遷入,及翌日凌晨N78線來回程繞經,當中以該處作總站之路線,往皇后山方向會先駛入此站落客,再駛至迴旋處掉頭返回山麗苑站停靠方再次返回此站終結行程,同時相關路線不再停靠位於龍馬路兩旁的「皇后山總站」分站。同日起,城巴兩條投得的過海路線679及979,亦隨即投入服務,分別經東區海底隧道及西區海底隧道往中環(香港站),初時兩線只於星期一至五早上繁忙時間由皇后山各開出一班車。

值得留意的是,城巴79X線宣傳為前往北區郊遊景點——鶴藪及流水響的直達交通途徑,所以逢假日有不少郊遊人士乘搭前往,於通往山麗苑至布格仔村路的行人通道,以至通往鶴藪水塘及流水響水塘的流水響道,沿線九巴及城巴也掛了指示牌,指示郊遊人士往返皇后山。因此,當79X線遷入皇后山公共交通總站的同一日,79X線同時大幅加密班次,周末及假日加至30分鐘一班。在一個剛開始入伙的社區,城巴已經要加派巴士應付新產生的客流,可見巴士服務引入競爭的重要性。

隨著皇后山邨及山麗苑居民陸續入伙,城巴九巴在皇后山正面交鋒已步入白熱化,究竟發展如何?且看之後分解!

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