北區巴士傳奇2008--第十一集


和合石先鋒

第十一集《和合石先鋒》是《北區巴士傳奇2008》一連六集的「北區大召集」系列的第一集。我們會由南到北,由和合石走到上水,又由上水走到聯和墟,看看北區成為新市鎮後,區內公共交通的演變。

主要講述路線:
九巴 70R (1983-1997) / 76S (1997-)
九巴 70K (1985-)
專線小巴 501K (1997-)
專線小巴 501A (2006-)

70R:和合石鐵路的繼承者
提起和合石,一般人會認為,這是清明重陽時候往掃墓拜祭先人的地方。的確,和合石鄰近的粉嶺南地區,在二十世紀八十年代中期全面發展以前,還是一個相當荒蕪的地方。

在粉嶺南未發展以前,原來已經有一條和合石鐵路支線服務。和合石鐵路支線的歷史可追溯至在二次大戰以後,當時政府要運送大量二戰期間的死者前往和合石安葬,政府便在原有九廣鐵路近粉嶺的地方興建一條單軌鐵路,直達和合石。該鐵路亦在每年的清明及重陽期間,提供特別列車服務接載市民前往掃墓。

直至九廣鐵路(今港鐵東鐵線)於 1983 年 7 月全面電氣化,加上粉嶺公路及北區發展,和合石支線便宣告停用。若果我們乘搭九廣東鐵,會留意在往羅湖方向的左面,見到一個紅色閘門,那裡就是原本和合石支線的分支。現在整個和合石支線的路軌及車站已完全拆卸,而車站位置就在今日華明h的附近位置。

由於和合石鐵路停用,而粉嶺火車站距離和合石甚遠,因此在鐵路全面電氣化後的首個重陽節,九巴便開辦特別線 70R(1997年10月改稱76S),由粉嶺火車站直達和合石,取代原有和合石鐵路的服務。

70K:粉嶺南的開荒牛
雖然70R是粉嶺南第一條巴士路線,但只是在春秋二祭才提供服務而已。真正配合粉嶺南發展而開辦的首條巴士路線是70K,於1985年11月17日起投入服務。

70K號線是配合和合石附近與建的田心臨時房屋區(即今日的景盛苑及碧湖花園一帶)入伙,提供臨屋區居民通勤市內及接駁九廣東鐵(今港鐵東鐵線)的服務。這條北區首條區內市鎮內的路線自開辦以來便不斷改變,以配合北區的人口增長及交通需求。

在定線上,70K實際上是取道70號線的路線行走,但有兩個不同之處:一是深入和合石及田心臨屋區;二是來回程繞經粉嶺火車站。因此,70K亦創下一個紀錄,是九廣東鐵全面電氣化後,首條全新開辦的北區鐵路接駁路線。當時粉嶺南屬發展初期,區內人口不多,單單一條70K便可應付區內交通需求,因此當時班次亦不過只是15分鐘一班。

四年後 (1990年),粉嶺南首個公共屋h華明h落成入伙。為配合該項發展,70K 號線於同年8月1日起遷往華明h,以方便該h的居民往來鐵路站及上水。當時華明h遷入的居民甚少,房屋署甚至要以入伙首月免租金優惠以吸引居民入住,因此對70K的客量未有太大發展。不過華明h落成後數年間,粉嶺南不斷有公共及私人屋苑(花都廣場、欣盛苑、景盛苑、碧湖花園)落成入伙,對70K的需求亦不斷增加,單單靠一條70K接駁鐵路,恐怕只會令沿線居民吃苦頭了。

蓬瀛仙館對出一段的百和路於 1991 年通車,往來華明h至粉嶺站的 273 號線於 1991 年 6 月投入服務,率先為粉嶺南居民提供快捷接駁鐵路的選擇,70K 作為鐵路的接駁路線角色因而減低。不過273的通車,並未對70K的客量造成明顯影響,因為當時粉嶺南區對外交通及社區設施缺乏,加上粉嶺南區居民日漸增加,通勤需求亦相應增加,在這個因素下,70K客量亦穩步上升,用車亦變成以勝利二型 (G) 為主。

「開荒牛」的拓展疆界
由於不少粉嶺南居民,需要往來上水市中心購物,因此於1993 年 5 月 9 日起,70K作出了一項相當大的改動,改為循環線運作,行車路線改由華明途經百和路、彩園路及新豐路直達上水,然後依原有途經馬會道、聯和墟、祥華h的路線返回華明,粉嶺南居民可以更快捷地前往上水了。由於該項改動,為免對前往聯和墟的粉嶺南居民不便,繞經粉嶺南的 70X 及 73A 線亦增設由和合石至上水的單向分段收費。

不過,70K 在成為循環線後的數年,不斷有居民投訴由上水往粉嶺南的行車路線相當長,加上嘉福h及附近私人樓宇入伙,百和路僅設置一條區內巴士線已呈不勝負荷之勢,故增闢新的區內線變得越來越迫切。在這個情況下,九巴於 1997 年 7 月增闢 273A 號線,來回程取道百和路往來粉嶺南至上水,舒緩了 70K 的壓力。

273A 投入服務後,70K 亦稍作改道,改經掃管埔路及百和路(上水鐵路站)一帶,這個改動方便轉乘港鐵東鐵線往來內地的北區居民。自此,70K 的角色變成為穿梭粉嶺南至上水、聯和墟的通勤路線,同時肩負接駁東鐵線往來內地的責任。

專線小巴501A及501K:補充70K的空白
70K自改為循環線後,雖然有70X及73A提供粉嶺南前往祥華、聯和墟的服務,但始終區內居民認為巴士班次經常失準,因此要求開辦粉嶺南至聯和墟的區內交通服務以補充不足,這個任務便交由專線小巴負責。

小巴大王馬亞木看準粉嶺南對交通有潛在需求,於1997年開辦粉嶺南首條專線小巴501K,由欣盛苑往來港鐵粉嶺站。不過當時粉嶺南居民早已乘搭273往來粉嶺站,501K對他們的吸引力有限。因此501K在2000年將總站延長至聯和墟,一年後聯和墟新街市啟用,501K亦遷入該處。值得一提,由聯和墟返回欣盛苑時,是取道安樂h工業區的,不過這卻令由粉嶺站乘坐501K返回欣盛苑的乘客要多花時間,多數由粉嶺火車站返回欣盛苑的居民寧願步行返家。

華明h以南的昌盛苑及雍盛苑於2001年入伙,由於距離華明h甚遠,區內居民不斷要求開辦公共交通服務往來鐵路站及聯和墟街市購物,但運輸署一直以客量不足拒絕,但居民及區議員仍然不死心,經過多次簽名請願,在前後長達四年的角力後,小巴大王馬亞木的501K終於在2006年3月分拆出一條501A支線,專門服務雍盛苑及昌盛苑居民往來粉嶺站及聯和墟。

空調化的角力
70K雖然受北區居民歡迎,但一直以來只採用普通巴士行走,當巴士服務空調化大勢所趨之時,九巴曾多次建議加入空調巴士行走70K,但卻一直成為區議會及九巴角力之源頭,由於增派空調巴士行走,對居民來說是變相加價,因為本路線的乘客大多數只乘搭數個站,而且由 270A、278X 在粉嶺南往上水已有便宜的分段收費 $4.10,若按空調巴士收費的標準(普通巴士收費加30%),只會令乘客流失至其他路線,因此本路線的空調巴士收費一直未能達成協議。

經過多次區議會討論後,2004年7月4日起,70K終於將其中一部普通巴士改為空調巴士行走(現時共有三部空調巴士行走),亦標誌著北區再沒有全以普通巴士行走的區內巴士線。不過空調巴士只派出車齡較高的丹尼士十一米巨龍 (AD) 行走,相對其他相類的北區區內線較為落後。隨著巴士服務空調化是大勢所趨,本路線不斷增加空調巴士行走,2007年8月20日起把剩餘兩部行走本線的普通巴士(S3N225 / ES2621、S3N245 / ES6049),都換成空調巴士行走,提升為全線空調服務,亦象徵北區所有區內巴士路線均提供全線空調服務。

2008年清河h第一及第二期正式入伙,九巴在同年12月7日起,將70K的路線作出修改,在百和路後先繞經清河h巴士總站,才再沿寶石湖路往上水。這項改動原是方便清河h居民出入,尤其針對清河h往粉嶺北的需求,不過這個改動,在不少公交討論區上都出現爭議。有部份網民認為,70K今次的改動需要多5分鐘的行車時間,會令原本乘搭本線往上水的華明、欣盛苑居民流失至往上水方向的270A及278X線。究竟是對是錯,還待時間驗證了。

至於本章開始時提及的和合石掃墓特別線76S,則早於2000年重陽節起改為全空調服務,在春秋二祭期間,不時會有十二米的空調巴士支援。不過由於往來掃墓的市民多會集合一起才上車,故此會出現一時滿座、一時吉車遊街的現象。

70K經過二十年的演變,即使面對專線小巴及區內、區外巴士路線的競爭,仍然在北區佔有舉足輕重的地位。


下一集《華明萬歲!》會介紹現時全港班次最頻密的專利巴士路線273號線,是如何為粉嶺南的巴士路線發展奠下基礎。273號線如何在粉嶺南不斷有新路線投入服務的情況下,仍然保持其重要地位?下一集會為各位解開。


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