北區巴士傳奇--第六集


文錦情懷五十年

九巴 15 (1963~67), 82 (1973~77), 73 (1977~82), 82A/73A/73R (1974-82), 73K

文錦渡,為香港三個陸上口岸之一。在落馬洲-皇崗口岸未興建之時,文錦渡為香港和內地最主要的口岸。雖然落馬洲-皇崗口岸落成後,有大量過境車輛使用,但文錦渡仍然是往深圳重要的口岸。

文錦渡是屬於打鼓嶺一部份,周圍只有兩條主要道路:連接上水至文錦渡的文錦渡路以及由文錦渡連接新界北面鄉村的蓮麻坑路。文錦渡路由上水,經羅湖、沙嶺至文錦渡,並上接深圳文錦渡口岸,而蓮麻坑路在文錦渡路近新屋嶺開始,一路沿著深圳河及沙頭角河南岸直達沙頭角,途中串連新界北部多條村落如新屋嶺、木湖、打鼓嶺、竹園、蓮麻坑、新桂田等。一直以來,往來文錦渡的巴士服務,文錦渡總站一直均在新屋嶺,即文錦渡路與蓮麻坑路交界,部份居民會在總站下車,步行回村。

文錦渡的巴士服務f史已超過五十年,其實在二次大戰期間,日治時代的1942年10月至1943年8月,香港自動車運送會,曾經營辦6號路線,往來深圳至沙頭角,但是否經文錦渡往來,則未能考證。文錦渡第一條可以考證的專利巴士線,是於1947年10月7日投入服務的15號線,往來佐敦道碼頭至文錦渡,途經上水、大埔、沙田、深水鶪峏籊丑A每日早上至黃昏提供服務。由於路線在當時屬長途路線,九巴在該線設立多個分段收費點,因此該線的乘客主要是流水客,由文錦渡往來市區的乘客很少。該線一直為文錦渡提供對外交通服務,直至1963年5月12日,九巴重組新界路線網絡,15號線大幅縮短為上水至文錦渡(路線與今日的73K號線大致相同),上水至佐敦道碼頭的服務改由1953年9月開辦的15A線負責提供。好景不常,1967年左派暴動,九巴不少司機參與罷工,令到九巴缺乏人手,15號線於1967年6月25日早上暫停服務,可惜的是,該線從此沒有重投服務,文錦渡一帶在隨後的七年,一直沒有任何公共交通服務。

1973年11月5日,九巴開辦82號線 [上水←→打鼓嶺],文錦渡才再次有公共交通服務,服務村民。當時82號的路線,是由上水經馬會道、文錦渡路及蓮麻坑路往來打鼓嶺,路線與暴動前的15號線大同小異。文錦渡路沿途的沙嶺,為政府公共墳場之一,每逢清明及重陽節均有大量市民往來掃墓,因此於1974年10月23日,開辦82A特別線,往來上水至文錦渡,以疏導市民。(後於1978年10月更改編號為73R,於1982年重陽節後便再沒有提供服務)

文錦渡在七十年代的巴士服務改動,遠比沙頭角及打鼓嶺為密。1975年2月15日,北區郊區路線第一次重組,82號線改為 [聯和墟←→文錦渡],不再經打鼓嶺。1977年3月1日的第二次重組,82號線停止服務,原有往來大埔墟至上水的73號線,每日早上至黃昏總站由上水延長至文錦渡,黃昏後仍以上水為總站,這是文錦渡自1963年以來再次有巴士往來粉嶺以南地區。73號線在隨後五年半為文錦渡居民提供巴士服務,直至1982年12月24日,由上水至文錦渡的一段分拆成73A號線,73號線則縮短至上水首個公共屋h──彩園h。後於1983年7月16日,配合九廣東鐵紅磡至羅湖全面電氣化列車通車,73A更改編號為73K,為文錦渡一帶的居民提供東鐵接駁服務。(有關73號線的發展史將於下一集介紹)

踏入八十年代,由於深圳經濟特區成立,文錦渡成為當時唯一往來中港的關口,不少廠家在深圳設廠,中港交通需求大增,但文錦渡路卻只有兩線行車,在貨運高峰期,文錦渡路出現經常性塞車,大大影響73K路線的班次穩定性。因此九巴在1986年9月10日,將73K早上頭車至傍晚18:05期間的班次,改以循環線運作,由上水經馬會道南行、沙頭角公路、坪輋路及蓮麻坑路往文錦渡,回程經文錦渡路南行及馬會道返回上水及石湖墟,在循環線運作的時段,提高全程票價,是當時巴士路線少有的現象。這項措施直至1987年6月21日起取消,所有班次恢復雙向總站運作,來回程途經馬會道及文錦渡路,文錦渡的巴士服務才與今日的大同小異。

73K在八十年代的用車,以亞比安單層巴士為主,隨著這些巴士年事已高,便改用採用利蘭勝利二型(雞車)行走,由於客量不高,引致多年來一直虧本。踏入九十年代,空調巴士日漸普及,而73K的主要對手專線小巴59K,進一步搶去該線客量。隨著雞車大量淘汰,九巴為改善服務與專線小巴競爭,73K終於在1997年7月13日改為全以空調巴士服務,以提升服務質素,期望由小巴手中搶回乘客。不過九巴曾於2003年路線發展計劃中建議取消本線,改以專線小巴取代,但被北區區議會強烈反對,認為會造成壟斷,因此計劃被逼擱置。

五十多年來,文錦渡的人口變化不大,加上處於邊境禁區,巴士路線發展一直都平淡,但每次改動都有一共通點,是由另一條巴士線取代原有路線。

下一集我們將會焦點擴大,介紹北區往來新界東區市鎮之一--大埔的巴士線演變。


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